ФЭНДОМ


Эта книга теперь недействительна. Поэтому просим не редактировать её. Она недействительна из-за изменения истории про рысей.

Название: Кошачий лес. Приключения Мэсика
Дата выхода: 7 февраля 2019
Автор: Поль Крол
Цикл: Кошачий лес
Предыдущее произведение: Кошачий лес. Кошмары под Новый год
Следующее произведение: Кошачий лес. Месть Чёрного Коши

Кошачий лес. Приключения Мэсика - одиннадцатая книга из цикла "Эпоха Хронопультов" серии книг "Кошачий лес".

Сюжет

Глава I. Исчезновение

Давным-давно у Альди, сына правителя Затерянного леса Рыссы, родился сын Мэсик. Он был рыжим с чёрными пятнами и кисточками на ушах.

-Какой хорошенький! - сказала его мать, Джила, как только увидела его.

-Именно такого сына я и хотел! - радовался сам Альди, увидев Мэсика.

-Вот радость-то выпала на старости лет! - говорил Рысса.

Мэсика прославлял весь Затерянный лес, мудрецы пророчили ему светлое будущее, и только один Люст подумал про себя:

"Кажется, я вижу, что Мэсика ждёт... Но нет! - тут же подумал он. - Этого просто не может быть!"

Прошло три года. Мэсик рос жизнерадостным рысёнком, очень любил свою семью, часто играл с рысятами, но имел вредный характер и был чересчур доверчивым. Его любил весь Затерянный лес, он был очень любим в семье, Рысса в нём души не чаял, хотя иногда и ругал за вредный характер.

Правитель Кошачьего Королевства Ирван просто ненавидел Мэсика за то, что с ним были связаны надежды на будущее рысей, и однажды приказал своим слугам Желтохвостому и Радилу убить его.

-Вы должны уничтожить Мэсика. Если вы сделаете это, я награжу вас, не сделаете... - и он угрожающе посмотрел на слуг.

-Нет, нет! Мы всё сделаем в точности! - заверили Желтохвостый и Радил.

На следующий день Мэсик запускал воздушного змея неподалёку от оврага. Но вдруг он увидел две странные фигуры.

-Иди сюда. - сказала первая фигура. - Хочешь ягодку?

Доверчивый Мэсик ответил:

-Хочу.

Он подошёл к незнакомцам и взял у них ягоду. Но эта ягода была не простая. Желтохвостый и Радил предварительно напитали её снотворным. Через минуту Мэсик уснул.

-Отлично! - сказал Желтохвостый, взял спящего Мэсика на руки и понёс его к острым камням, видимо, желая убить о них. Но тут Желтохвостый случайно задел куст, и ему на ногу упала гусеница.

-Уй! Ай! Ой! - завопил слуга и начал прыгать и трясти ногами, чтобы стряхнуть гусеницу. Мэсика он при этом уронил в овраг. Желтрхвостый случайно пнул Радила, и тот тоже начал прыгать от боли. В суматохе несостоявшиеся убийцы не заметили приближения рысей и опомнились только тогда, когда услышали крики:

-Сюда! Тут кто-то неизвестный!

-Бежим! - скомандовал Желтохвостый, и слуги юркнули в кусты. Прибежавшие рыси нашли только привязанного к кусту воздушного змея Мэсика...

Ирван был недоволен тем, что убийство не состоялось. Он заявил слугам:

-Болваны! Олухи! Ничего сделать чисто не можете! В следующий раз на такие операции я буду отправлять других слуг, поаккуратнее, а вам только на кухне картошку чистить!

В Затерянном лесу был траур. Мэсика так и не смогли найти, и его сочли пропавшим. Альди и Джила не находили покоя.

-Как я могла оставить его одного в этом месте! Это я виновата в его исчезновении! - сетовала Джила.

-А вы знаете, - сказал Люст, - ведь я предвидел всё это.

-Как, и ничего не сказал? - разозлился Рысса. - Если бы ты сказал нам об этом, мы бы предотвратили это! Люст, отныне я изгоняю тебя!

-Ну что ж, Рысса, твоя воля. - покорно сказал Люст, повернулся и пошёл.

Рысса крайне смутился.

-Ну что ж... - громко сказал он. - За твоё послушание, Люст, я возвращаю тебя!

Люст послушно повернулся и пошёл обратно.

Глава II. Пу

Пока все рыси бегали по лесу и искали Мэсика, он лежал в овраге без сознания. Снотворное котов было сильным, да и удар при падении сыграл свою роль. Уже начало заходить солнце, а Мэсик всё лежал и лежал…

В это время по оврагу шёл коричневый кот с корзиной в одной лапе и ножом в другой. Он шёл, наклонившись к земле, и время от времени аккуратно срезал ножом растения и клал их в корзину.

-Так, медуница, тимьян, цикорий… - бормотал он себе под нос. - Похоже, растительность этой местности удивительно разнообразна! Нет, Пу, какой же ты всё-таки счастливец! Этого мне на много недель хватит!

Так он шёл, срезал растения и бормотал, как вдруг…

-Одуванчик, горицвет… А это что? - внезапно воскликнул он. - Никак рысёнок! Небось родители не захотели заботиться и бросили его, несчастного, тут! Ну ничего, Пу позаботится о нём, Пу сделает его великим мастером! - сказал кот, положил Мэсика в корзину и понёс к себе домой. Он шёл долго, так как дом был весьма далеко от Затерянного леса, и когда кот наконец дошёл, уже стемнело.

Сам дом был простой маленькой деревянной хижиной с покрытой листьями крышей. Однако внутри дом имел несколько комнат: кабинет, кухню, кладовую, ванную, туалет, библиотеку и секретное хранилище, которое всегда запиралось на ключ. Как всё это умещалось в маленькой хижине, никто не мог понять.

Войдя в дом, кот достал Мэсика из корзины, пронёс в кабинет, там положил на диван и сказал:

-Оянфуяылж фяпраэцнг!

Тотчас же перед ним появилась небольшая раскладушка. Кот положил на неё рысёнка, вернулся назад за корзиной, достал из неё травы, разложил их на столе и хотел уже приступить к делу, как вдруг услышал, что Мэсик заворочался. Тотчас он повернулся к раскладушке и увидел проснувшегося Мэсика, который пробормотал:

-Ой, что со мной такое? Где я? - Тут он увидел кота, испугался и закричал: - А-а-а! Злой кот, не смей трогать меня, а не то я буду защищаться! - и, окончательно проснувшись, вскочил на раскладушке и принял угрожающий вид.

-Ну что ж, этот рысёнок весьма искусно исполняет позу разозлённого петуха. - сказал кот. - Из него выйдет великий мастер!

-Какой ещё мастер? - закричал Мэсик. - Не смей ничего со мной делать, злой кот! А не то я пожалуюсь дедушке!

-Успокойся, рысёнок. - сказал кот уже более спокойным тоном. - Я вовсе не злой. Наоборот, я принёс тебя сюда только для того, чтобы выходить.

-Ты не злой?

-Да.

-В таком случае, пожалуйста, отведи меня ко мне домой, в Свободное Государство Рысей! Я попрошу дедушку, и он щедро наградит тебя.

-Не всё так просто, как ты думаешь. - сказал кот. - Я не знаю, как насчёт вашего леса, но у нас в Кошачьем лесу все знают, что если кто попал к Пу, то выйдет он оттуда только тогда, когда сам Пу этого захочет.

-А кто такой Пу?

-Это я. А ты кто такой?

Тут рысёнок выпрямился и громко сказал:

-Я - Мэсик, сын наследника престола Альди, внук правителя рысей Рыссы, будущий правитель Затерянного леса! Если ты вернёшь меня домой, то получишь орден за спасение члена правящего рода!

-Мне всё равно, чей ты сын и внук, - ответил Пу, - для меня главное, что ты у меня дома, и выйдешь ты отсюда только тогда, когда я этого захочу. А именно - когда я научу тебя всему, что знаю сам.

-А чему именно?

-Завтра узнаешь. А теперь я пошёл готовить ужин!

Пу ушёл на кухню, а Мэсик от нечего делать стал бродить по комнате и всё осматривать. Он заглядывал во все шкафы, на все полки и даже попытался открыть дверь в секретное хранилище, но тут за дверью раздался возмущённый голос Пу:

-Так, что это? Ужин готов, пошли!

Тут же Мэсик побежал к столу - поесть он любил. К тому же Пу приготовил его любимое блюдо - блины! Во время еды Мэсик никак не мог понять, как Пу догадался приготовить именно их. "Мысли мои он прочитал, что ли?" - думал он и не подозревал, как недалёк от истины.

После ужина рысёнку почему-то сильно захотелось спать. Он пошёл обратно в кабинет и плюхнулся на раскладушку.

-Видно, я действительно попал к хорошему зверю… - бормотал он, засыпая.

Глава III. Учёба

На следующий день чуть только Мэсик продрал глаза, как Пу объявил:

-Ну, пора учиться!

-Прямо сейчас? - возмутился Мэсик. - Даже не позавтракав?

-Чем раньше начать воспитывать великого мастера, тем лучше! - объявил Пу. - Надо начинать урок!

Он позвонил в колокольчик, и урок начался.

-Ну, ученик, - сказал кот, - ударь меня!

-Зачем? - недоумённо спросил Мэсик.

-Ударь, и Пу покажет тебе, как надо принимать удары судьбы!

Тогда Мэсик слабо ткнул своего учителя.

-Какой же это удар? - сказал Пу. - Бей сильнее!

Мэсик сильно ударил Пу кулаком.

-Ты неправильно бьёшь! - сказал кот. - Надо встать в стойку и бить вот так, вот так! - и он резко выбросил вперёд обе руки.

-Хорошо. - ответил рысёнок, встал в стойку и уже хотел выбросить вперёд кулаки, но тут Пу ударил его так, что Мэсик отлетел к стене.

-Вот как надо бить! - сказал Пу. - Так, чтобы противник не успел ничего сделать! Ну, попробуй!

Мэсик попробовал, но не получилось. Тогда он стал пробовать ещё и ещё, но у него всё равно ничего не получалось, хотя Пу даже подыгрывал ученику. Лишь с сорок восьмой попытки у него получилось.

-Браво! - воскликнул Пу. - Ну-ка, повтори ещё раз!

Мэсик повторил целых два раза, и у него получилось!

-Молодец! - похвалил кот. - А теперь завтракать!

После завтрака Пу обьявил ученику:

-А теперь начинаем новый урок! Бить надо, когда понимаешь, что больше ничего сделать уже не успеешь. Если же время ещё есть, то надо применить другое средство.

-Какое? - спросил рысёнок.

-Волшебство! - объявил Пу, подошёл к одному из шкафов, открыл его, достал колбу с каким-то веществом и поставил её на стол перед Мэсиком. - Это зелье исчезновения. Стоит лишь вылить его на себя, как ты станешь невидимым и твои движения перестанут быть слышными! - с этими словами он вылил содержимое колбы на себя и тут же исчез.

-Пу, где ты? - испугался Мэсик и вдруг услышал у себя за спиной голос учителя:

-Пу здесь! А чтобы появиться, когда опасность миновала, нужно сказать "Праэцнг!". - и Пу тут же появился снова.

-Здорово! - воскликнул Мэсик.

-Ну а если зелья под рукой не окажется, нажо применить другой способ. - сказал кот. - Надо сказать "Цнишчсу!" - и ты тотчас же окажешься в другом месте! При этом очень важно представить место, куда ты хочешь попасть, иначе ничего не произойдёт! Вот смотри. - тут Пу сказал "Цнишчсу!" и исчез.

-Ну а теперь-то ты куда пропал? - удивился рысёнок.

-Во двор! - сказал невесть откуда взявшийся Пу, подходя к окну со стороны двора. - Запомнил то, чему я тебя научил?

-Да.

-Ну, сейчас проверим!

И теперь Мэсик сам показывал, как исчезать в одном месте и появляться в другом.

-Ты удивительно способный ученик! - похвалил его Пу. - Ну что ж, твой первый урок окончен!

И с этого момента началась учёба Мэсика. Пу учил его не только обычным наукам, но и тому, как превращать одни вещи в другие, варить зелья, лечить болезни, отличать обычные травы от тех, которые могут пригодиться в работе, сражаться с противником. Вскоре ему пришлось заглядывать не только в шкафы, но и в кладовую, и даже в секретное хранилище. Мэсик быстро схватывал знания, но не всё у него получалось с первого раза. Теперь он окончательно понимал, почему в тот первый день Пу приготовил на ужин именно то, что он хотел, и почему после того ужина он так быстро заснул.

Когда к Пу кто-то приходил, то он командовал Мэсику прятаться в кладовой, куда обычно никто из гостей не заглядывал. А приходили к нему часто: то старая кошка придёт за целебной мазью для спины, то какой-нибудь кот попросит себе заклинание. Большинство гостей заходили буквально на минуту, но некоторые задерживались.

Особенно часто к Пу приходил синий кот в зелёной маске (Мэсик успел рассмотреть его, когда он проходил мимо кладовой). В отличие от других посетителей, он приходил не за зельем или заклинанием, а чтобы поговорить с хозяином. Синий кот и Пу шли на кухню, пили чай и разговаривали. Из обрывков разговоров, которые доносились до него, Мэсик смог понять, что Пу доверяет этому коту.

Вскоре это подтвердилось. Однажды, когда Мэсику было тринадцать лет, во время одного из визитов синего гостя Пу вдруг открыл дверь кладовой и сказал:

-Выходи! Я рассказал главе нашего леса про тебя, он хочет тебя видеть!

Мэсик с опаской вышел. За спиной Пу стоял тот самый синий кот. Он сказал приветливым голосом:

-Будем знакомы! Я - Синий Глаз, глава Кошачьего леса!

-А я - Мэсик, внук правителя Свободного Государства Рысей.

-Выходит, мы с тобой почти что коллеги? - удивился глава. - Надо же!

Так началось знакомство Мэсика и Синего Глаза. В дальнейшем они стали хорошими друзьями. Синий Глаз часто принимал экзамены у Мэсика вместе с Пу.

Пу строго-настрого запретил Мэсику выходить из дома, а сам иногда покидал его по делам. После этих таинственных "дел" он обычно приходил радостным. Иногда с ним вместе приходил Синий Глаз, и они пили чай и разговаривали.

Но вот однажды, через год после знакомства Мэсика с Синим Глазом, Пу пришёл домой хмурый. Когда Мэсик спросил его, что случилось, учитель ответил:

-Наш глава умер.

Услышав это, Мэсик понуро опустил голову и ушёл в комнату. Там он лёг на диван и пролежал там весь остаток дня.

После смерти главы Пу продолжал ходить по делам, но теперь обычно возвращался грустным. А однажды, когда кот, как обычно, обучал Мэсика волшебству, в дверь кто-то застучал. Раздался голос:

-Эй ты, колдун! Быстро открывай!

Мэсик тут же опрометью бросился в кладовую. Когда дверь за ним закрылась, Пу открыл незваному гостю. В дом вошёл коричневый кот, которого Мэсик раньше никогда не видел, и громко сказал:

-Мне Синий один раз проболтался, что ты какого-то типа у себя держишь. Я хочу посмотреть на него!

При этих словах Мэсик в кладовой содрогнулся от ужаса.

-Уважаемый Кото-Клюк! - сказал Пу. - Я с радостью покажу тебе того, которого я держу у себя, но сначала предлагаю тебе попить чай. Ты же знаешь, что я варю его лучше всех в Кошачьем лесу!

-Ну ладно. - пробурчал Кото-Клюк. - Чай так чай.

-Только у меня в доме есть одно правило, - сказал Пу, - перед едой надо мыть руки!

Новый кот тут же пошёл в ванную, а Пу через дверь шепнул Мэсику "Не бойся!" и отправился на кухню. Через несколько минут Кото-Клюк вышел и тоже отправился туда. Два кота начали разговор. Мэсик не слышал его весь, до него долетали только отдельные фразы. Однако он разобрал, что с течением времени речь Кото-Клюка становилась всё более невнятной, пока, наконец, он не пробормотал:

Кото-Клюк без памяти

«Ну... всё... Наелся я...»

-Ну… всё… Наелся я…

И гость в сопровождении Пу пошёл к выходу, пошатываясь. На пороге он сказал Пу:

-А знаешь… колдун… Ты это… варишь такой чай… какого я никогда… не пробовал… Если ещё зайду… сделай такой, аааааааааааааа? - и, зевнув, ушёл.

Закрыв дверь, Пу выпустил Мэсика и сказал:

-Ну всё, зелье забвения подействовало. Теперь он точно никогда про тебя не вспомнит!

-А кто это был? - спросил Мэсик.

-Новый глава нашего леса. Такой злой, каких свет не видывал! Тебе лучше не попадаться ему на глаза.

С того момента Пу всегда, уходя, запирал дом на ключ, а если кто-то приходил, то закрывал Мэсика на ключ в кладовой. К счастью, Кото-Клюк больше не появлялся. Пу всё реже покидал дом, а возвращался во всё более мрачном виде.

Но в день, когда Мэсику исполнилось 18 лет, Пу впервые за много времени пришёл радостный. На недоумённый вопрос Мэсика он ответил:

-Судьба преподнесла тебе подарок на совершеннолетие. Кото-Клюк повержен, теперь в лесу новый глава.

Обрадованный Мэсик сказал:

-Значит, мне больше не надо прятаться?

-Думаю, что всё-таки надо.

Теперь Пу больше не запирал никакие двери на ключ, выходить из дома стал чаще, а возвращаться весёлым. К нему по-прежнему ходили различные коты, но Мэсик никак не мог определить, кто же из них - глава леса. Видимо, главе не было ничего нужно от Пу.

И учитель, и ученик понимали, что уже близок тот день, когда им придётся расстаться. И этот день настал. Это был день, когда Мэсику исполнилось 20 лет.

Глава IV. Возвращение

Итак, утром того дня, когда Мэсику исполнилось 20 лет, Пу не стал в очередной раз проводить урок, а сказал:

-Мэсик, я научил тебя всему, что знал сам. Тебе исполнилось 20 лет, ты уже взрослый и самостоятельный. Я отпускаю тебя. Ты можешь вернуться в свой лес. Но перед этим я научу тебя ещё кое-чему…

После этих слов он открыл секретное хранилище, вошёл туда и через минуту вернулся с каким-то устройством.

-Это Хронопульт. С его помощью ты можешь перемещаться в пространстве, во времени, между мирами. Ты можешь использовать его магию для любых целей. Вот как им управлять. Чтобы включить Хронопульт, надо нажать большую синюю кнопку. Чтобы использовать магию Хронопульта, надо нажать красную кнопку и мысленно представить то, что ты хочешь. Чтобы увеличить мощность Хронопульта, надо повернуть колёсико. Но только помни, что Хронопультом надо пользоваться очень осторожно, иначе он может создать опасность для тебя и окружающих! Ты понял, Мэсик?

-Понял. - ответил тот.

-Что ж, в таком случае держи. - и Пу отдал Мэсику Хронопульт. - Теперь я провожу тебя до твоего леса. Я должен проследить, чтобы нас никто не заметил.

-Зачем? Есть же Хронопульт! - недоумевал Мэсик.

-Видишь ли, - ответил кот, - при перемещении с помощью Хронопульта мы можем привлечь к себе лишнее внимание, что мне не нужно.

С этими словами он взял Мэсика за руку, учитель и ученик вышли из дома и пошли. Они шли не той дорогой, по которой Пу принёс Мэсика в дом шестнадцать лет назад, а очень узкой тропой, начинавшейся сразу за домом Пу. Эта тропа постоянно петляла, была очень длинной, шла то через непролазные заросли, то через бурную реку, то через какие-то скалы. В одном месте тропа прошла по узенькому мостику над пропастью. Пу перебрался через этот мостик очень ловко, а вот Мэсик один раз чуть не сорвался, и Пу еле успел ухватить его за руку.

Но вот тропа, наконец, кончилась. Они были в том самом овраге, что и шестнадцать лет назад.

-Спасибо тебе, учитель. - сказал Мэсик. - Ты спас меня, вложил в меня ценные знания, заботился обо мне… Спасибо тебе!

-Иди и побеждай! - сказал Пу.

И Мэсик пошёл. Он дошёл до края оврага и начал карабкаться вверх. Выкарабкавшись, он посмотрел в овраг и увидел, что Пу до сих пор стоит там и машет ему рукой. Тогда Мэсик тоже помахал ему рукой и пошёл дальше.

Лес, конечно, сильно изменился со времён детства Мэсика. Многие места стали такими, что не сразу узнавались. Но всё-таки это был его родной лес! Мэсик был страшно рад и от радости прибавлял шаг.

Наконец он дошёл до пещер рысей. У входа в пещеры стояли двое стражников. Увидев Мэсика, они сразу же вытянулись и в один голос сказали:

-Куда надо?

-Мне надо пройти к нынешнему правителю рысей, если таковой имеется. У меня к нему важное дело. - ответил Мэсик.

-Сейчас правитель принимает делегацию Кошачьего леса. Во время приёма к нему нельзя никого пускать!

-Хорошо. - сказал Мэсик. - А вы знаете, кто я такой?

-Ну и кто?

Тут Мэсик выпрямился и ответил:

-Я - Мэсик, сын Альди, внук первого правителя Свободного Государства Рысей Рыссы. Я пришёл к вашему правителю потребовать то, что принадлежит мне по праву. Требую пропустить меня!

Стражники были шокированы этими словами, но вида не подали. Тот стражник, который был умнее, сказал:

-Хорошо, сейчас мы посовещаемся и решим, пускать тебя или нет. А пока отойди!

Мэсик отошёл, а второй стражник повернулся к первому и сказал:

-Ну и что с ним делать будем? Он же теперь на престол претендует! Может, прогоним его, а?

-Не надо, Ривол. А вдруг он истерику закатит? - ответил первый. - Лучше давай доложим о нём начальнику стражи, пусть он и решает, что с ним делать.

-Ладно, Вакит. - сказал Ривол. - А кто пойдёт?

-Ты и пойдёшь! - ответил Вакит.

-Почему это? Я не согласен! - возмутился Ривол. - Лучше ты иди!

-Нет, ты!

-Нет, ты!

-Нет, ты!

-Нет, ты!

Дело дошло бы до драки, если бы рядом не проходил другой стражник.

-Эй, Фаршег! - позвал его Ривол. - Мы тут хотим тебя кое о чём попросить…

-О чём? - сказал Фаршег, подходя.

-Тут к нам пришёл какой-то тип. - объяснил Вакит. - Называет себя сыном Альди и требует пропустить к правителю. Пойди доложи о нём начальнику охраны, а он пусть решает, что с ним делать.

-Хорошо. - сказал Фаршег и пошёл к начальнику. Придя, он сказал:

-Господин начальник охраны, у нас проблема: к воротам пришёл некто, заявил, что он сын Альди, и потребовал пропустить его к правителю. Что с ним делать?

-Хм… - пробормотал начальник. - Пойду-ка я к церемониймейстеру и скажу ему об этом. Пусть он передаст правителю, а тот и решает, что с ним делать. - и с этими словами он отправился во дворец правителя. Начальник долго искал церемониймейстера, но наконец нашёл.

Церемониймейстером был не кто иной, как Люст, разжалованный из жрецов за захват власти. Увидев его, начальник сказал:

-Слушай, Люст, тут такое дело… Там пришёл кто-то, назвал себя сыном Альди и потребовал пропустить к Сэму. Будь другом, доложи Сэму об этом, пусть он и решит, что с ним делать. Хорошо?

-Хорошо, Яшрав. - ответил Люст и пошёл докладывать правителю.

В это время правитель Свободного Государства Рысей Сэм как раз разговаривал с делегатами из Кошачьего леса. Делегатами были Коша, Лана, Черничка и Чернь. Разговор шёл о предстоящем празднике в Кошачьем лесу и приглашении на него рысей. Стороны никак не могли договориться о стульях для рысей: Коша требовал, чтобы рыси привезли их с собой, а Сэм считал, что котам не будет затруднительно предоставить рысям свои стулья.

И вот в самый разгар спора вошёл Люст и объявил:

-Ваше величество! К воротам подошёл неизвестный, заявил, что он ваш брат, и потребовал пропустить его к вам! Что прикажете с ним делать?

-Брат? - Сэм задумался. Сначала он никак не мог понять, о каком брате идёт речь, но потом вспомнил о своём пропавшем старшем брате, о котором рассказывала ему мать, и сказал:

-Приказываю допустить его сюда. Надо разобраться.

-Будет сделано! - объявил Люст и пошёл обратно к Яшраву. Придя к нему, он сказал:

-Сэм приказал впустить его. Иди и скажи этим стражникам.

Яшрав тут же пошёл к себе в кабинет и там объявил Фаршегу:

-Его величество приказал впустить этого "сына" сюда. Приказываю пойти к караульным и сказать им об этом.

-Будет сделано! - объявил Фаршег, отдал честь и пошёл обратно к Вакиту и Риволу. Придя к ним, он сказал:

-Приказано впустить его.

-Понятно. - сказал Вакит и крикнул Мэсику: - Иди сюда! Правитель приказал тебя впустить!

Стражники расступились, и Мэсик смог пройти. Его сопровождал Фаршег. Родные пещеры тоже изменились до неузнаваемости, но путь в тронный зал Мэсик всё же узнал. Когда Фаршег ошибся и пошёл не туда, Мэсик сказал:

-Да нет же! Надо туда! - и он указал правильное направление.

Фаршег изумился: "Откуда этот тип знает, где тронный зал? Не может же быть, чтобы он в самом деле был…“. Между тем они подошли к залу. Мэсик расстался с Фаршегом и вошёл внутрь.

Сэм сидел на троне. Рядом с ним стояли кошачьи делегаты. Увидев Мэсика, он спросил:

-Ну, и кто ты такой?

-Я - Мэсик, сын Альди, законный наследник трона Затерянного леса. - ответил Мэсик.


Глава V. Поединок

Сэм нахмурился.

-И чем докажешь? - спросил он.

-Вот. - ответил Мэсик, повернулся, и все увидели на его спине белое пятно. Это был отличительный признак рода Рыссы.

Сэм ахнул и некоторое время после этого так и стоял с раскрытым ртом. Наконец он сказал:

-Хм… Похоже, ты и в самом деле мой брат… Но я ещё не очень уверен в этом. Надо убедиться основательно. Эй, стража! - крикнул он, и тут же прибежали стражники.

-Что надо, ваше величество? - спросили они.

-Приведите сюда котов, арестованных за исчезновение старшего сына моего отца. Мне нужно их видеть! - приказал Сэм.

Стражники тут же вышли и через несколько минут вернулись с Желтохвостым и Радилом в наручниках.

-Скажите, презренные, - спросил котов Сэм, - эта рысь действительно сын Альди или нет? Посмотрите на него внимательно!

Неудавшиеся убийцы всмотрелись в Мэсика, и Желтохвостый сказал:

-Да-да, это совершенно точно он!

-Ну просто вылитый сын вашего отца! - пробормотал Радил.

-Всё ясно. Стража, уведите их! - приказал Сэм, и стражники тут же выполнили приказ. Сэм обернулся к Мэсику и сказал: - Ну что ж, похоже, ты действительно мой старший брат. Но отдавать тебе трон я не буду ни при каких обстоятельствах! Понял?

-Нет, не понял! - возмутился Мэсик. - Я старше тебя, значит, у меня больше прав на трон! Требую отдать мне власть немедленно!

-Раз ты не соглашаешься со мной, значит, придётся решить проблему другим путём. Через поединок! - сказал Сэм. - Кто победит, тому и достанется трон. Согласен?

-Согласен. - сказал Мэсик. Они пожали друг другу лапы, и Сэм крикнул:

-Церемониймейстера ко мне!

В зал тут же вошёл Люст.

-Что вам угодно, ваше величество? - спросил он.

-Приказываю подготовить поле перед пещерами для поединка! И всех об этом оповестить!

-Будет исполнено! - ответил Люст и ушёл.

Через час всё было готово. На поле отгородили большую арену, а рядом с ней устроили трибуны, на которых помещались все рыси. Особая трибуна была сделана для матери Сэма Джилы, жреца Лонера (сына Люста), друзей Сэма Зоркого Глаза и Быстрого, подруги Сэма Аннеты и гостей из Кошачьего леса. В центре арены установили трон для Сэма и обычный стул для Мэсика.

Когда все собрались, Люст, который был судьёй, вышел в центр арены и сказал:

-Уважаемые рыси и коты! Сейчас на этой арене состоится поединок между нашим повелителем Сэмом и его братом Мэсиком, который определит, кто будет править рысями! Я предлагаю соперникам самим выбрать, в чём они будут соревноваться! Вы согласны?

-Да. - ответил Сэм.

-Согласен. - сказал Мэсик.

-Что ж, в таком случае предлагаю подождать, пока соперники решат! - сказал судья.

С минуту Сэм думал, а потом сказал:

-Предлагаю соревноваться в силе. - Он считал, что Мэсик, выросший вне общества рысей, слаб, и он легко его победит.

-Согласен. - сказал Мэсик.

-Итак, соперники решили соревноваться в силе! - сказал Люст. - Победителем станет тот, кто сможет поднять этот камень! - при этих словах несколько рысей вкатили на арену огромный камень.

Сэм и Мэсик встали со своих мест и принялись подготавливаться к поднятию камня. Сэм подготовился первым. Он подошёл к камню и легко, хотя и не без усилий, поднял его.

-Ура!!! - закричали все рыси.

После этого поднимать камень пошёл Мэсик. Он тоже поднял камень легко, но не без усилий.

-Поскольку сила у соперников примерно одинаковая, я вынужден назначить ещё одно соревнование! - объявил судья Люст. - Соперники снова сами выберут его!

-Предлагаю скорость. - сказал Сэм, и Мэсик согласился.

-Итак, победителем станет тот, кто быстрее добежит отсюда до самой высокой сосны леса! - сказал Люст. - Чтобы все это видели, жрец Лонер создаст специальный шар, в котором будет отображаться соревнование!

Сэм и Мэсик ушли с арены. Лонер произнёс заклинание, и в воздухе появился огромный светящийся шар, в котором были видны оба брата. Они встали на старт и побежали. Выяснилось, что и в скорости Мэсик ничем не уступал Сэму, поскольку они оба бежали с одинаковой скоростью и одновременно добежали до сосны.

-Похоже, соперники равны и в скорости! - сказал судья. - Придётся объявить ещё одно соревнование!

В это время Лонер снова произнёс заклинание, и шар исчез, а потом он произнёс ещё одно заклинание, и Сэм и Мэсик снова появились на арене.

На этот раз Сэм выбрал меткость, и Мэсик снова согласился. Но оказалось, что и в меткости оба брата равны, поскольку и Сэм, и Мэсик при стрельбе из лука попали в центр мишени.

-Это невероятно! - поразился Люст. - Они равны и в меткости! Я объявляю новое соревнование!

Сэм выбрал ловкость, Мэсик снова согласился. Но и в ловкости никто из братьев не превзошёл другого: они поймали все предметы, которыми жонглировали.

-Придётся снова объявить соревнование! - произнёс поражённый Люст.

-Что ж, - сказал Мэсик, - до этого все соревнования предлагал ты, но теперь пришло моё время. Я выбираю магию! Посмотрим, кто победит!

Сэм задумался. Он думал несколько минут, пока к нему не подошёл Лонер и что-то прошептал. После этого Сэм сказал:

-Хорошо, я согласен. Но прошу разрешения на пятиминутный перерыв.

-Разрешаю. - ответил Мэсик.

-Соперники решили соревноваться в магии! - объявил судья. - Но перед этим они решили сделать пятиминутный перерыв! Я удовлетворяю их решение!

После этого Мэсик остался сидеть на стуле, достал из-за пазухи Хронопульт и начал изучать его, а Сэм встал, подошёл к Лонеру и о чём-то с ним поговорил. Наконец перерыв закончился. Мэсик встал со стула, держа в руке Хронопульт, и к нему подошли Сэм с Лонером. Сэм что-то прошептал Люсту, и тот объявил:

-Итак, соревнование начинается! Поскольку Сэм не очень хорошо владеет магией, он принял решение обратиться за помощью к жрецу Лонеру! Ну, вы готовы?

-Да. - ответил Сэм.

-Я готов. - сказал Мэсик.

-В таком случае начали! - объявил судья.

Мэсик включил Хронопульт, нажал на красную кнопку, и из Хронопульта выстрелил луч. Тогда Лонер произнёс заклинание, и из посоха, который держали вместе Лонер и Сэм, выстрелил другой луч. Оба луча столкнулись, и начался поединок. И Мэсик, и Лонер с Сэмом старались приблизить свой луч к источнику чужого, но у них это не получалось. Лучи сдвигались лишь незначительно. Мэсик увеличивал мощность Хронопульта, Лонер произносил заклинание, но у них всё равно ничего не получалось.

-Сэм, давай! Сэм, давай! - скандировали рыси.

-Кто же победит? - спрашивал Коша. - Они же во всём равны!

Но вдруг луч Мэсика пересилил луч Сэма и Лонера и приблизился к посоху. Все ахнули.

-Что это? - воскликнул Сэм. - Лонер, сделай что-нибудь!

-Не могу! - ответил жрец. - Я ушёл с того урока, когда отец рассказывал про такие заклинания!

-Ха-ха-ха! - злобно захохотал Мэсик. - Я победил! Я повелитель рысей! Я самый сильный маг! ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!!!

Но тут вокруг Хронопульта внезапно начал расти пузырь. Мэсик и охнуть не успел, как пузырь поглотил его, и "победитель" случайно выпустил Хронопульт.

-Это ещё что такое? - закричал Мэсик.

В это же время пузырь поглотил и Сэма.

-Ай! Помогите! - закричал тот. - Лонер, ну сделай же что-нибудь!

-Не могу! - ответил жрец, посох которого прилип к пузырю, а сам Лонер держался за посох. - Я и с этого урока ушёл!

-Какой ужас! - ахнула на трибуне Аннета.

-Держись, Сэм, сейчас я тебя спасу! - крикнул Быстрый, выскочил на арену и начал кидать в пузырь разные предметы. Но все они не разрушали пузырь, а сами попадали в него. Тогда Быстрый напрягся и прыгнул в пузырь, но тоже сам попал в него.

-Что же делать? - волновалась Черничка.

-Не знаю! - ответил Чернь.

Шокированный Люст стоял на арене с раскрытым ртом. А между тем пузырь всё рос и поднимался всё выше. Рыси в ужасе наблюдали за этим. Вдобавок пузырь ещё и всё время вращался. Сэм, Мэсик и Быстрый всё время сталкивались с собой и различными предметами. Мэсик всё время пытался схватить Хронопульт, но всякий раз он хватал только воздух. Бедный Лонер с огромной скоростью вращался вместе с пузырём, вцепившись в посох.

-Похоже, теперь этих "соперников" спасёт только чудо. - сказал Коша.

И тут действительно произошли события, весьма похожие на чудо. Внезапно на арену вышел никому не известный коричневый кот с посохом в лапе. Это был не кто иной, как Пу.

-Пу? Что ты здесь делаешь? - удивился Коша, узнав его.

А Пу тем временем вышел в центр арены, посмотрел на пузырь и сказал:

-Я так и знал. Эх, Мэсик… Говорил же Пу тебе, что с Хронопультом надо быть осторожнее, а ты не послушал. Ну ничего, сейчас я тебя выручу! - и кот поднял посох и произнёс заклинание: - Плчдо еурпсц!

Тотчас же из посоха вышел луч, ударил в пузырь, и тот лопнул. Предметы попадали кто куда. Сэм рухнул на стул Мэсика, Мэсик упал на Люста, Лонер свалился на землю рядом с Пу, его посох упал чуть подальше, а Быстрый рухнул прямо на трон Сэма. Рыси в ужасе замерли, думая, что их повелитель разбился насмерть.

Но тут Сэм слабо дёрнулся и чуть-чуть приподнялся. Все обрадованно ахнули. Тем временем Сэм поднялся окончательно. Поднялся и Мэсик. Братья подошли друг к другу, и Мэсик сказал:

-Вот что, брат. Я признаю тебя победителем. Ты законный правитель рысей. А со мной ты можешь делать что хочешь, хоть казнить.

-Да что ты! - изумился Сэм. - Я никогда тебя не казню! Даже наоборот, награжу! Лонер, иди сюда! - крикнул он поднявшемуся к тому времени Лонеру. Тот послушно подошёл, и Сэм сказал:

-За плохое знание магии я решаю тебя должности жреца! Ты не сумел разрушить пузырь - значит, ты недостоин быть жрецом! Единственное, что ты хорошо умеешь - это готовить! Поэтому отныне ты будешь дворцовым поваром! Ясно, Лонер?

-П-повинуюсь. - ответил тот и ушёл. Сэм между тем продолжил:

-А новым жрецом я делаю моего брата Мэсика за то, что он смог превзойти меня и Лонера в магии и из скромности передал свои права на трон мне!

-УРА!!! - закричали все. В это время Мэсик заметил Пу, подошёл к нему и спросил:

-Это ты спас меня?

-Да. - ответил Пу и протянул своему ученику Хронопульт. - Говорил же я тебе быть аккуратным с этой штукой!

-Извини, учитель. - смутился Мэсик. - Я был так одержим жаждой власти, что забыл про это.

-В следующий раз вспомни мои слова. - сказал кот. - Поздравляю с назначением на должность жреца!

-Спасибо! - поблагодарил Мэсик.

В это время Быстрый также очнулся и слез с трона. Сэм уселся на троне и приказал очнувшемуся Люсту:

-Люст, по случаю назначения нового жреца я приказываю тебе подготовить праздник!

-Будет исполнено! - сказал Люст.

Праздник Люст приготовил ещё быстрее, чем поединок. На арене расставили столы, которых хватило на всех рысей и Кошу, Лану, Черничку, Черня и Пу. Саму арену украсили разноцветными воздушными шариками. Все рыси и коты вышли на арену, расселись за столами и стали праздновать.

Вскоре к празднику присоединились все коты Кошачьего леса, которым надоело ждать своего главу, и они сами пошли его искать. Они очень изумились, увидев главу на празднике, но потом стали праздновать вместе со всеми. Праздник продолжался до поздней ночи. Потом рыси ушли в свои пещеры, а коты - в Кошачий лес, но и вернувшись, они были рады такому великолепному празднику.

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.